Bonanza

ist der Titel einer der bekanntesten US-amerikanischen Fernsehserien der 1960 Jahre, die im Western–Milieu des 19. Jahrhunderts um 1870 spielt.

Bonanza ist ein englisches Wort spanischen Ursprungs für „Ergiebige Goldgrube“. Die Familie Cartwright, um die sich die Serie dreht, besteht aus vier Männern, einem Vater und seinen drei Söhnen. Die fiktive Ranch, auf der die Familie lebt, heißt Ponderosa, benannt nach den dort wachsenden Ponderosa–Pines (dt.: Gelbkiefer).

 

Produktionsjahre 1959 bis 1973

430 Episoden in 14 Staffeln

 

Die Darsteller

 

 

Benjamin „Ben“ Cartwright (Lorne Greene) ist das Familienoberhaupt der Cartwrights und der Besitzer der Ponderosa-Ranch. Ben Cartwright bewirtschaftet die Ranch nach dem Tod seiner letzten Frau gemeinsam mit seinen drei Söhnen.

 

 

Adam Cartwright (Pernell Roberts) ist der älteste Sohn der Familie.

 

 

Eric „Hoss“ Cartwright (Dan Blocker), der zweitälteste Sohn, ist schon wegen seiner Körperfülle eine markante Person der Serie.

 

 

Joseph „Little Joe“ Cartwright (Michael Landon) ist der jüngste Sohn von Ben Cartwright.

 

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Hop Sing (Victor Sen Yung) ist der chinesische Koch der Familie.

 

 

Sämtliche Handlungen der Serie sind von einer tiefgreifenden Moral geprägt, für die der weise Ben Cartwright Pate steht. Ein weiteres Merkmal von Bonanza ist, dass die Cartwrights gegen die Verherrlichung von Gewalt sind, dennoch kommt es in einigen Folgen vor, dass ein Mensch erschossen wird. Überraschend ist dies besonders, wenn es sich dabei um einen vorherigen Freund der Familie handelt, der im Laufe des Plots charakterliche Veränderungen durchlebt, die sich später beispielsweise durch unmoralisches Verhalten äußern. Während der Folge entstandene Konflikte lösen sich am Ende stets auf.

Ein weiteres typisches Element der Serie ist es, dass in jeder Folge ein oder zwei Gaststars auftreten. In der Regel sind dies Schauspieler, die aus anderen Serien der 50er und 60er Jahre bekannt sind. Zu den prominentesten Schauspielern mit Gastauftritten in Bonanza zählen

James Coburn, Charles Bronson,Telly Savallas,George Kennedy und Leonard Nimoy